Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley Abril – Mayo de 2013 Nuestro siguiente destino lógico en la ruta de nuestro viaje era la ciudad de Page en Arizona, el punto de inflexión en nuestro regreso a California, pero todavía no queríamos punto de inflexión, teníamos Monument Valley a un desvio razonable de algo más de doscientos kilómetros de ida y vuelta, traducido en tiempo algo más de dos horas, factible, pensamos. Cogimos carretera muy pronto al salir del Gran Cañón de tal modo que cuando dejamos el desvio a Page para continuar por la inhóspita Ruta 163 que nos llevaría a Monument Valley ya habíamos recorrido algo más de 100 millas y no eran las 10 de la mañana. Atravesábamos desierto y más desierto en esta carretera, ya inmersos en pleno territorio Navajo, daba la impresión que una avería quí podía suponer un gran problema o, cuando menos, una larga espera. Únicamente algún PeterBilt se cruzaba con nosostros, lo demás era arena y piedras, aunque pronto empezaron a aparecer las curiosas formaciones mesa, que alcanzan su plenitud en Monument Valley. Todo el mundo ha visto imágenes de esta gran depresión entre los estados de Utah y Arizona, ha sido escenario de múltiples películas, especialmente westerns, títulos como Río Grande, Fort Apache, La Diligencia o Centauros del desierto tuvieron como marco este lugar, la lista es larga y célebre. Es un lugar muy fotogénico, cielos inmensos que contrastan con el rojo del desierto y estas formaciones que apuntan al cielo contrastan con el asfalto de las interminables rectas de la carretera. Sin prisa pero sin pausa entramos en el parque nacional, enseguida aparece la...
Las Vegas

Las Vegas

Las Vegas, ciudad inventada Abril – Mayo de 2013 Mientras tomábamos un tempranero café en el camping de Zion pensamos seriamente en quedarnos otro día, el buen sabor de boca que nos dejo la caminata del día anterior y las posibilidades que ofrecía el parque nacional eran motivos más que suficientes pero, por otro lado, nos quedaban pocos días de viaje y teníamos una agenda (quizá) demasiado apretada, decidimos finalmente proseguir camino, nuestro próximo destino sería el Death Valley, otro parque nacional del que habíamos leído maravillas. Para llegar hasta allí ese día cruzamos tres estados, Utah, Nevada y California, por lo que no nos entretuvimos para salir, por fortuna ya sabíamos que conducir en este país es un placer en sí mismo, sarna con gusto…. Prácticamente desde que dejamos Zion nos encontramos con el ambiente desolador e implacable del desierto en Nevada, un paisaje monótono con carreteras vacías y un cielo plomizo pero que tenía su encanto. Ya en pleno estado de Nevada observé el mapa para ver si pasábamos por algún lugar interesante para desviarno, sinceramente hasta ese momento no se nos había pasado el nombre de Las Vegas, no entraba en nuestros planes, pero nuestra carretera pasaba a muy pocas millas de la ciudad, ¡Cómo no acercarnos a verla!, un ícono de US bien merecía una paradita, no podíamos dejar de visitar fugazmente esta ciudad inventada en medio del desierto, paradigma de las recreaciones arquitectónicas más inverosímiles, el juego y la diversión en Estados Unidos. Al principio estábamos reacios, pero la curiosidad finalmente nos convenció. No voy ahora a ponerme a citar elogios a la ciudad,...
Hitchcock y Bodega Bay

Hitchcock y Bodega Bay

Bodega Bay y “Los Pájaros” Abril – Mayo de 2013 Bodega Bay reposa al borde del Oceano Pacífico, en una cerrada bahía de clima controlado por el mar y dominado por las nieblas matutinas. Pero al margen de sus atractivos naturales, es famosa al ostentar el record del mundo en ataques a humanos provocados por el Tiburón Blanco y ser elegida por Alfred Hitchcock para filmar gran parte de Los Pájaros hace 50 años. Era de visita obligada. Se sitúa a unos 50 Kilómetros al norte de San Francisco y desde Yosemite tardamos bastante en llegar, es una zona densamente poblada y en cuanto dejamos la autopista que enlaza directamente con el estado de Oregón tuvimos que pasar por muchas poblaciones y muchos atascos. Pero llegamos a una hora razonable y, enseguida, un par de kilómetros antes de llegar al pueblo, vimos la iglesia y la casa que aparecen en Los Pájaros y a cien metros, el museo dedicado a Alfred Hitchcok y a la propia película. Lo primero que hicimos fue pasearnos por los lugares de rodaje, la iglesia se conserva tal y como la vimos en la película, la casa, aún siendo reconocible ha sufrido modificaciones, pensé en nuestra indiscrección y me imaginé al dueño saliendo escopeta en mano para echarnos de su propiedad, muy películero, imagino que estará acostumbrado. El museo está repleto de revistas de cine de la época, imágenes del propio director o Tippi Hedren rodando en Bodega Bay, también había impresiones con momentos de la película o el rodaje, los precios eran excesivos, pero no podía resistirme y compré la imagen de la...
Bodie, oeste abandonado

Bodie, oeste abandonado

Bodie, poblado histórico Abril – Mayo de 2013 Aún teníamos que esperar un día a que abriese el Tioga Pass, único lugar de acceso oriental a Yosemite, que cada año se cierra durante parte del otoño, el invierno y bien entrada la primavera. Habíamos leido en varios sitios que iba a abrirse y que la carretera y todo el tramo ya estaba libre de nieve, pero no las teníamos todas con nosotros porque también habíamos leído que sin previo aviso la apertura del puerto puede posponerse. En nuestro caso, ya con pocos días de viaje no nos planteábamos ese escenario, además de no disfrutar de esa carretera y esa zona del Parque tendríamos que cancelar la visita a Bodega Bay, había que arriesgarse a la espera. Tras nuestro paso el día anterior por Mono Lake nos ubicamos en un camping justo a pocos kilómetros del acceso al puerto. Fue esa tarde cuando curioseando en Internet me enteré de la existencia de Bodie, un pueblo del más puro estilo western convertido ahora en museo, las imágenes nos gustaron y pensamos que si íbamos pronto teníamos tiempo de sobra para después entrar a Yosemite, si podíamos…. Una pequeña y serpenteante carretera más un último tramo de unos 10 kilómetros sin asfaltar nos dejaron esa mañana a la entrada del pueblo, la ya conocida y agradable figura de otro ranger nos cobró la entrada, un precio muy módico. Ocupa un importante terreno, de hecho a algunas de las minas abandonadas no fuímos, por supuesto el asfalto no existe y la sensación de pueblo fantasma esta muy conseguida, hay en Bodie un curioso...
Parque nacional de Zion

Parque nacional de Zion

Zión, arenisca roja Abril – Mayo de 2013 Cuando planificamos nuestro viaje no habíamos leído nada en absoluto del Parque Nacional de Zion, ni siquiera conocíamos su existencia. Fue ya en ruta donde nos empezó a entrar la curiosidad por las cosas tan buenas que leíamos sobre el parque, además lo teníamos de paso en nuestro itinerario, por lo que nos decidimos a pasar un día y hacer alguna ruta. Sería la una de la tarde cuando vimos el cartel de 20 millas hasta el parque, mientras continuábamos conduciendo nos llamo la atención una enorme pradera con unos bien conocidos habitantes del país, los bisontes, que pastaban junto a algunos caballos en una granja que también tenía un restaurante, era el sitio ideal para la comida. Y fue una buena elección ya que la hamburguesa de carne de bisonte fue una de las mejores comidas del viaje. Tras el atracón seguimos pausadamente hasta llegar al parque, recorrimos una carretera serpenteante que no paraba de bajar, hasta que tras una curva cerrada vimos la primera imagen impactante de Zion, unos enormes paredones de arenisca roja que ascendian cientos de metros desde la propia carretera. Ahí, en la curva, nos quedamos un rato haciendo unas fotos, reposando la comida y tomando un café. Cuando llegamos al valle principal de Zion ya habíamos hecho muchas paradas para disfrutar del paisaje, escarpados farallones con curiosas erosiones de los que surgían raices y árboles de la propia piedra. Era una hora perfecta para hacer una ruta y tras coger un poco de información en el centro de visitantes nos enteramos que autobuses gratuitos llevaban...
Cañón Antilope

Cañón Antilope

El Cañón Antílope y la Reserva de Escalante Abril – Mayo de 2013 Aunque tomamos a Page como un mero lugar de paso para alcanzar Zion, la verdad es que es una zona que tenía sus atractivos y visitamos algunos de ellos. El día anterior habíamos llegado tarde después de nuestra paliza en furgoneta para visitar Monument Valley, por lo que solo pudimos buscar un sitio en la zona de acampada y cenar en un sordido restaurante mejiccano poco o nada frecuentado por turistas. Sí que nos llamó la atención una de las plazas principales de esta pequeña ciudad, no fue su belleza o arquitéctura lo que nos sorprendió sino la docena de iglesias de distinto culto que se apilaban una tras otra junto a la calle, me imagine verdaderos conflictos al estilo La Vida de Brian entre los distintos fieles, me pregunté cuales serían las diferencias entre unas y otras, pocas me imagino. A la mañana siguiente visitamos el Cañón Antílope, una pequeña y estrecha ranura horadada por la erosión del agua durante miles de años y que es una de las más bellas y fotografiadas del mundo. La visita debe ser obligatoriamente guiada por dos motivos, el primero es que pertenece a territorio navajo y la gestión la lleva este pueblo, de hecho el guía siempre es Navajo. La segunda es que el cañón es proclive a peligrosas inundaciones repentinas, algo que ocurre con asiduidad, tanto que en 1997 12 turistas murieron a causa de una de ellas. El acceso a la entrada se hace con Jeep y se recorre el cañón en una hora como mucho....