Rajastan – Jodhpur

Rajastan – Jodhpur

Jodhpur, la ciudad azul 15 de noviembre de 2006 El trayecto desde Pushkar hasta Jodphur fue rápido y cómodo, aquí en Rajastán nos estábamos encontrando con las mejores carreteras de India, incluso durante gran parte del recorrido disfrutamos de doble carril en cada sentido. Jodphur es el corazón de Rajastán, la ciudad azul, con la impresionante fortaleza de Mehrangarh ubicada sobre una colina y que domina toda la ciudad. Llegamos justo antes de comer y aparcamos como pudimos en la calle que iba a dar directamente a la torre del reloj, la ecuación caos y tráfico igual a aturdimiento se volvía a cumplir, como en todas las ciudades en India. Fuimos a comer a un restaurante local en el que degustamos el Thali Rajastani, un menú a base de yogur, vegetales y arroz, después vendría la odisea de buscar un hostal para Ana y Marta y un aparcamiento tranquilo para nosotros. Un enorme camión holandés estaba aparcado en un concurrido aparcamiento público, desde luego era todo menos un remanso de paz, pero al menos ya teníamos una posible opción. De todos modos decidimos coger la furgoneta y ponernos a buscar hoteles con aparcamiento a las afueras del meollo, haberlos los había, pero en algunos nos decían que no directamente y en otros nos pedían cantidades desorbitadas. Al final a Silvia se le ocurrió que podríamos ir a dormir al parking de la fortaleza, fue la mejor idea que pudo tener y el mejor sitio que podíamos escoger, mientras, Ana y Marta escogieron un hostal alejado del centro pero con unas habitaciones decentes y recomendado por la Lonely Planet, esa misma noche...

Namaste India, hasta pronto

Namaste India, hasta pronto 1 de marzo de 2007 Como podría encontrar las palabras idóneas para transmitir qué es o, más bien, qué ha supuesto nuestra etapa en India. Sería incluso vanidoso decir que hemos conocido algo más de un tercio de este país, que bien podría ser un continente. Hemos atravesado y recorrido distintas provincias, cada una de ellas con su propia lengua, cultura e incluso religión. INDIA es el nombre que se le da a un conglomerado dispar entre sí de culturas y religiones que conviven bajo una misma bandera, pero que mantienen su propia identidad. Pero a otros niveles más profundos, me remito a la conversación que tuve con Carlos en la que citábamos el tópico de que “India cambia a las personas”…, ahora me encuentro en la posición de corroborar este tópico, efectivamente, India mueve algo en el interior, difícilmente definible y no necesariamente bueno. Este es un país extremo, único, en el que no hay cabida para el término medio, aquí uno puede ver la escena más grotesca, reflejada por ejemplo, en un grupo de niños chapoteando en un charco de agua repleto de basura junto a una autopista, o encontrarse en las montañas de Himalaya en Ladakh, observando como la luz envía sus matices hacia un monasterio budista empotrado en una montaña. India es una prueba de aguante, de paciencia y de adaptación, quizá por eso pone a prueba a las personas, que o bien acaban odiando India o bien superan esas pruebas y se adaptan, aceptando que India es lo que es, sin medias tintas. Es en ese momento de abstracción cuando,...
La furgoneta se va

La furgoneta se va

Furgoneta rumbo a Malasia 26 de febrero de 2007 Desde un principio nuestra idea había sido la de embarcar la furgo en el puerto de Chennai, uno de los más importantes de la India, la idea de hacerlo desde Bangladesh había ido perdiendo peso según avanzaba nuestro viaje por la India, lo que no nos imaginábamos es que ni siquiera conduciríamos hasta Chennai. Estando en Cochín la primera vez, antes del viaje a Sri Lanka, leí en la guía que en Cochín se encontraba el cuarto puerto de la India e investigando un poco en internet vi que dicho puerto era parada de muchas de las rutas comerciales entre el Golfo Pérsico y el Sudeste Asiático. Pero no fue entonces que cambiamos de idea sino al regresar de Sri Lanka, no recuerdo muy bien el momento, pero la razón estaba muy clara, Rafa no quería conducir más en India, ni le apetecía pasar mucho más tiempo allí, un día le comenté la posibilidad de irnos antes desde Kerala y se le iluminó la cara. Lo primero que hicimos fue mirar en internet algunas compañías navieras que trabajasen allí, prácticamente todas las importantes lo hacen, como P&O, Maerks, Evergreen, N&K, etc. Estando en el hostal en Cochín de regreso de Varkala comentamos a Aniz y Sunil nuestra intención y su jefe nos consiguió un contacto en el puerto, un hombre vino a vernos el domingo al hostal y quedamos en llamarle al día siguiente cuando llegásemos al puerto. La primera visita al puerto fue un poco decepcionante, nuestro contacto nos llevó a TransAsia que nos ofreció un contenedor 40 Feet High...
Canales de Kerala

Canales de Kerala

Canales de Kerala 17 de febrero de 2007 Una de las mayores atracciones de Kerala son los backwaters, la red de canales de mayor o menor tamaño que recorren gran parte de la región, permitiendo la comunicación entre aldeas y ciudades. En la actualidad casi todos los pueblos están comunicados por carretera, aunque algunos siguen teniendo el agua como única vía de transporte; en cambio cuando los británicos llegaron aquí en busca de las famosas especias, la jungla impedía el paso y fueron ellos los que idearon y crearon esta red de vías fluviales que hacen las delicias de los turistas extranjeros. Muchos de los visitantes vienen con sus tours organizados desde sus países de origen, por ejemplo en Fitur, en Madrid, es fácil encontrar un stand de Kerala donde te informan y te reservan este tipo de actividad. Para los que llegan a la India por su cuenta y deciden organizarlo allí es muy fácil, en todas las localidades hay agencias que ofertan tours a la medida del consumidor, puedes alquilarte una embarcación privada para pasar una o más noches, por el módico precio de 50 euros para arriba por día, esta lujosa opción viene con un piloto, un cocinero y un ayudante, que harán de la estancia un auténtico placer para los sentidos, con comidas en la terraza del barco a base de productos frescos, incluido pescado del río. Para los que sólo quieran darse un paseo y conocer los encantos paisajísticos hay tours de medio día o de un día a precios muy asequibles. Nosotros contratamos desde nuestro hostal un tour de un día por 400 rupias...
Teatro Kathakhali

Teatro Kathakhali

Teatro Kathakhali 18 de enero de 2007 El arte del Kathakhali es uno de los más famosos de la India y el más importante de Kerala. Practicado sólo por hombres que adoptan tanto los papeles masculinos como los femeninos consiste en un teatro donde el maquillaje y la gesticulación son los protagonistas, no se habla aunque sí se usan los sonidos guturales, y las obras se amenizan con música. Los estudiantes de este arte cursan seis años de formación en los que se les enseña a manejar con maestría todos y cada uno de los músculos de la cara, también se les muestra la simbología de cada color y aprenden a maquillarse ellos mismos. El origen de este arte se remonta a las representaciones dramáticas del siglo II d.C., sin embargo la forma de representarlo hoy en día data del XVII. Originariamente había unas cien representaciones diferentes, basadas en las leyendas épicas indias del Ramayana y el Mahabharata, cuyos temas trataban de dioses y demonios, la pobreza y la riqueza, la paz y la guerra, lo cósmico y lo terrestre, de ellas sólo treinta han sobrevivido a nuestros días. Un espectáculo de Kathakali podría durar horas, días, semanas, los actos son lentos, para representar una simple escena se necesitan muchos minutos ya que cada emoción se muestra con un conjunto muy amplio de expresiones y gestos. Antes de la representación los artistas dedican más de una hora a prepararse, básicamente a maquillarse la cara. En nuestro caso asistimos a esa etapa, el protagonista, un valiente guerrero, mostró todo el proceso que culminó con la fabricación de una barba blanca postiza que...
Fort Cochin

Fort Cochin

Fort Cochin Enero y febrero de 2007 Quién nos iba a decir que en dos distintas etapas íbamos a invertir casi 20 días en la pequeña ciudad de Cochin, lo que nos iba a permitir conocerla al extremo. Cochin tiene muchos atractivos, su simple ubicación ya es una atracción. Se sitúa sobre una isla, a la que se accede desde la caótica ciudad de Ernakulam a través de dos puentes, por suerte todo el bullicio propio de cualquier ciudad de India se queda en Ernakulam, y Cochi, también llamada Fort Cochin, permanece tranquila, mostrando todos sus encantos, incluidos los propios de un histórico enclave colonial a lo largo de siglos. Las dos etapas en nuestra estancia en Cochin las pasaríamos en el hostal Fort CochInn, un agradable lugar llevado a la perfección por Sunil y Aniz, con los que crearíamos un buen ambiente, sobre todo en nuestra segunda larga etapa, esperando pacientes para embarcar la furgoneta hasta Malasia. Cogimos una habitación grande y limpia, la misma en las dos visitas, se hizo imprescindible y vital el uso de la mosquitera, el mayor handicap de esta ciudad es que está atestada de mosquitos. Sin duda el mayor espectáculo de Cochin es el de las Redes Chinas, unas enormes redes de pesca presentes en toda Kerala, pero que cobran especial protagonismo en toda la línea costera de Fort Cochin. Estas redes mantienen su estructura original del pasado, madera, piedras y cuerdas, sin ningún añadido de modernidad. El uso es sencillo y resulta espectacular observarlas, en la zona más turística de Fort Cochin habrá alrededor de 20 de estas redes, en cada una de...